Capetown-llywood #1: Salt River Studios

P1010828 C’est parti pour 4 mois de voyage à la découverte de ceux qui font, et de ce qui fait, le cinéma à Cape Town! La première étape du périple nous emmène à Salt River, surprenant quartier de « Mother City » où se côtoient maisons et usines. Certaines d’entre elles ont été désaffectées et retrouvent aujourd’hui une seconde jeunesse bien loin de leurs fonctions d’origine. C’est le cas de The Old Biscuit Mill, qui abrite désormais des boutiques, des créateurs, et un marché branché pour les matinaux du samedi. C’est aussi le cas d’une ancienne forge industrielle, transformée il y a quelques mois en studio de cinéma par Lynette Ely et Mark Auret, « 35 ans d’expérience de l’audiovisuel sud-africain à eux deux ». Lynette a longtemps travaillé du côté de la production de film; Mark a fondé Grimboy (prochaine étape de Capetown-llywood) et a fourni en accessoires de nombreux tournages, du spot publicitaire à la production hollywoodienne. Le couple a ainsi fait le pari audacieux de réhabiliter l’immense bâtisse de 5500 m² pour en faire un lieu capable d’accueillir les tournages de films publicitaires et de cinéma. En moins d’un an d’existence, Salt River studios a déjà accueilli une douzaine d’équipes de tournages, majoritairement des spots publicitaires pour le moment. L’ancienne usine a été le théâtre d’une fête pour Coca-Cola, d’un hôpital pour une compagnie d’assurance, d’une ville en feu pour Blackberry… Salt River Studios accompagne ainsi le développement galopant de l’industrie audiovisuelle locale, Cape Town attirant d’années en années un nombre toujours plus important de tournages.

IMG_0137Les prochains mois s’annoncent néanmoins plus délicats pour ce jeune studio, l’hiver arrive sur Cape Town et les tournages se font plus rares. Mais Lynette et Mark usent de leur incroyable énergie pour faire vivre le lieu malgré tout. Samedi 20 avril, Salt River studios s’est transformé le temps d’un soir en salle de concert, et cette fois-ci il ne s’agissait pas d’un tournage ! 4000 personnes sont venues applaudir les britanniques de The Kooks pour une représentation unique en son genre organisée par la marque de chewing-gum, 5Gum. Aucun billet n’a été vendu, les seules places disponibles étaient à gagner sur les réseaux sociaux. Le lieu du concert est resté secret jusqu’à la dernière minute, même Lynette et Mark n’ont su le nom du groupe qu’une semaine avant. La soirée s’est déroulée sans encombre et les fans en sont repartis ravis, mais il n’est pas encore dit que ce type d’événement puisse être répété à l’avenir et devenir une alternative pour un studio de cinéma. Cela fait partie des pistes étudiées… L’histoire de Salt River Studios ne fait que commencer!

En bonus: un aperçu ici du concert des Kooks à Salt River Studios.

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